Vladimir Fjodorovitsj Odojevski (1803-1869) is een vergeten ‘grootheid’ in de Russische literatuur.
Net als Tolstoj was hij een verarmde edelman uit de hoogste kringen van de aristocratie, de Rurik-
dynastie. Met het verhaal ‘De salamander’ schreef hij zijn beroemdste werk: een smeuïg opgediend
relaas over de zogenaamde verfijning van het Russische, culturele leven versus de boersheid van hun
buren, de onbehouwen Finnen.

‘Soms kwam Petersburg op in zijn gedachten, met zijn bedrijvige, verlichte leven, en onwillekeurig
richtte de blik van de Fin zich dan op de droefgeestige aanblik van zijn geboortestreek.’